笔趣阁 > 科幻灵异 > 末世狩猎者 > 第八十四节 食盐

  这是一种高达十数米的树木,叶片极少。相应的,茎杆部分则显得尤其肥大。狩猎者们弄回来的,恰好是其茎杆破开树皮后的白色木质部。因为,这一部分看上去很白、很嫩,上面还裹有一层厚厚的粉末。

   这东西并不经煮,放进水里不多时候,就能飘起厚厚一层份状的白浆。捞起木块沉淀后的糊糊,就是用于试验的食物。

   天翔并不放心,接连又对其喂食了几天。这才转而给部分族人食用。意外的是,所有品尝过它的族人,一致认为:“这东西很好吃,味道不错。”

   “这有点类似古代的面粉。”在亲自尝过新食物的味道后,天翔在心里给它下了这样的一个结论。事实上,这种被称之为“露卡”的树,含有大量淀份。其木质部砍碎后,通过浸泡,就能获得大量粉末状的可食用部分。这种东西含有丰富的蛋白质,还带有一种天然的香甜。惯吃血肉的人,自然会将它当作一种珍贵的食物。

   食物的来源在逐渐拓展,然而烦心的事也越来越多。就连天翔自己也从未想到过,自己居然会为了食物太多而烦恼。这要换在以前,根本就是不可想象的事情。

   光荣基地内共有六个巨型冷藏库。加上后来又在一处隐密房间内发现的十四个,整个基地内共有二十个冷库。这些完全依靠微量太阳能运转的冷库极其巨大,只要装满其中任何之一,都能供应数千人近半年的食物需要。因此,尽管植物和虫子的食物收获量相当庞大,却丝毫没有带来任何储藏方面的困难。狩猎者只需要将食物洗净后往冷库一丢,便能安心去忙别的,根本不用考虑食物腐烂或变质。

   只是,冷库虽大,却终究不会拥有无限的容量。

   从第一座冷库被装满的时候起,天翔就一直在考虑,是否应该采取别的措施,对食物进行保存。但最终他发现,饶来饶去,问题仍旧又得回到盐的来源。

   腌制,是狩猎者保存食物的常用手段。这就必须使用大量的盐。刘睿最初将族群交到天翔手上的时候,就曾经带来大量的盐。收编格萨族群,并吞血虫一族,天翔也都获得了部分必须的食盐。然而,剧增的人口,使得盐的消耗速度增加。仅每天食物中的添加,就必须用掉储藏中的相当部分。如果没有可靠且稳定的盐源,恐怕整个族群的安定与发展,也就根本无法维持。

   据说,盐这玩意,只有海族才有。

   但是古代书籍中,并不是这么说的。

   大海,固然是盐的来源之一。可陆地之上,也有部分曾经干旱的地区,拥有大量埋藏于地底的盐矿。还有盐井,也是古代人类获取食盐的可靠途径。

   这些办法,天翔都想过,也都在附近地域勘探过。只是,丝毫没有收获。

   “必须尽快找到食盐的来源。”这是战风在一次电报中发来的内容。因为,两处基地的存盐,已经不多。

   想要得到盐,最快的方法就是找到海族。所有的狩猎者都知道,只要往东走,就能找到这些神秘的种族。

   无奈之下,天翔只得从族人中挑选出数十名精干强壮者,组成一支搜索队。由夏冬带领,向东出发,寻找海族。在他看来,搜索队可能会需要走上很长一段时间,才能抵达海边,找到食盐的来源。因此,在这段时间,整个族群必须小心节省不多的存盐。以备不时之需。

   按照已知地图上的标示,从西安到东面的大海,其间的距离实在是很遥远。依靠步行,至少也得走上好几个月。

   然而,令人意外的是,夏冬的搜索队仅仅只过了不到十天,便已全体返回。跟在他们后面的,则是数百辆由一种叫作“负蛽”的虫子拉运的货车。

   警戒的哨兵首先发现了异常。紧急通报之下,天翔带领大批族人来到了山下。夏冬似乎也并不想把这些外来者带进基地内部,仅仅只是安排他们在靠近山前的一处空地上扎营。

   迎接,是必要的。也是天翔以最快速度安排下的事项。当然,作为族长得他,必须首先弄清楚另外一个问题。

   “这是怎么回事?你们怎么回来得这么快?” 天翔从欢迎的人群中走出,一把抓过夏冬的手,将他领到旁边的僻静处仔细问道。

   “族长,这件事情就算你不问,我也会找你说起。”夏冬颇有些紧张地说道:“你说奇怪不奇怪,我们刚刚离开不到五天,就在路上遇到了海族的人。”

   “遇到?你肯定?” 天翔皱了皱眉头。

   “肯定!”夏冬重重地点了点头:“五天前,我们刚刚走到一个村落的废墟时,就发现几个海族人,赶着大批装盐的车子正朝我们的方向走。甚至我们还没开口,他们就开始询问,我们需不需要交换食盐。”

   “怎么会这样?” 天翔不解地自语道:“难道说,海族事先就知道我们需要盐?”

   “看上去,应该没错。”夏冬点了点头。

   “不可能啊!缺盐的消息,我们也是在一周前才从希望基地那边得知。叶战风他们也绝对不会告诉外人,这究竟是怎么一回事?”

   夏冬摇了摇头。在他看来,聪明的族长也不知道其中究竟,那么自己就更加不可能明白。

   尽管天翔心中的疑惑实在难以解释,但不管怎么样,海族给自己运来了大量食盐,这也是不争的事实。单就这一点而言,他只能放下手边所有的事情,专心投入到与对方的交换手续当中。

   跟随夏冬回来的海族共有四个。从外表上看,他们与传说中的模样并没有太大差别。

   宽阔厚实的脑袋,高大笨重的身躯,远远超出常人且长及过膝的手臂,以及短粗壮实的腿脚。乍一看去,根本就好像是一头笨拙的远古巨猿。

   这就是海族给人的第一印象。

   只是,没有人清楚他们的相貌究竟如何。因为,上面所说的一切,全都被包裹在一层厚厚的黑色类似皮质衣物的下面。眼睛与鼻孔与外界的接触,也都被一副黑色的护目镜所遮盖。甚至就连少许微小的缝隙也没有。所有的一切,完全被严实的衣物所掩盖。使得他们在任何人眼中,都是一种无限神秘的存在。

   如果没有那种贴近其身体才能听见的沉重呼吸声,天翔甚至会以为海族仅仅只是一种活动的机器。根本不属于生物之列。

   “也许,这些家伙长得实在太丑,不敢以真实面目见人吧!” 天翔恶意地想到。本来嘛!躲躲藏藏,像什么话?就算长得丑,也不是什么罪过啊!

   可是他又不得不装出一副愉快与善意的样子。毕竟,人家手里掌握着自己目前最需要的食盐。惹怒了这帮家伙,起了冲突,对自己没有半点好处。虽然,在这些海族的身上,并没有发现任何类似武器的东西。

   神秘,本身就是一种最好的保护伞。

   “你好!尊敬的朋友,我代表龙族所有的族民,向你们表示最隆重的欢迎与问候。”

   “感谢你的欢迎,尊贵的族长。我们是为友谊而来,希望我们能够变成永远的朋友。”

   这就是问候。客套而虚伪,但是却相当必要。

   海族人的声音听上去有些沙哑、沉闷。似乎,他们是在憋着嗓子说话。也可能,这本来就是他们的语言特色。

   声音难听不是什么问题。重要的是,如何换取他们手上的盐,还有,弄清楚他们对自己的态度究竟如何。天翔这样思考着,连忙从拥挤的族人中,分出一条道路,引领着四名海族人就要往山上走。他已经打定主意,要在招待的食物中下药,麻翻这几个神秘的家伙,看看他们身上究竟还藏有多少秘密。甚至,可以扒下对方的衣服,看清楚里面的所有。。。。。。这样做,既不会引起海族的反抗,又能满足自己的好奇心。最重要的,对方也丝毫不清楚自己对他们做了什么。毕竟,从麻醉中醒来的人,只会认为自己睡了一觉。对于别的,根本不会有任何怀疑。

   只是,天翔肚子里的小算盘,似乎海族人相当清楚。他们并没有接受邀请,只是声言:自己是为了换取货物而来,必须尽快返回。

   话已至此,天翔也不好在坚持。然而,海族人提出的交换条件,实在是让他听了,当场就怀疑自己是否在做梦。

   “我们知道你们栽培着一种可以食用的地下植物。就以这种植物来交换,你看如何?”

   交换的数量也极不公平。一公斤块茎,就能换取整整一车食盐。

   “你确定愿意接受这样的交换吗?” 天翔按捺住心中的激动与种种瞬间闪过的念头,冷静地向为首的海族人问道。

   “当然确定。”看不见面孔的对方清楚地回答:“海族人的信誉一向不错,我也知道自己究竟在做什么。”

   这那里是在交换啊!这根本就是在赠送!无偿的赠送!

   负蛽是一种生活习性相当古怪的虫子。身长不过四、五米的它们,喜欢背负比自己重得多的东西。尽管爬行的速度很慢,但就那种足以驼起超过其身体重量数百倍的力量来,恐怕就算是再有能耐的大力士也只能甘拜下风。天翔仔细看过那些被负蛽驮运的货车。这些车子完全以钢铁打造,连同上面高高码放的盐包,单车重量估计也在近一吨左右。一公斤块茎,换取一车货物,这样的交换,恐怕只有世界上最愚蠢的傻瓜才能做出。

   天翔自己也不知道,站在对面的四个海族,他们究竟能否算是傻瓜。

   然而他们的行为,确实很像傻瓜。

   “没有问题,我们非常愿意。”一瞬间,天翔已经在心里做出了决定。不管这些神秘的海族人究竟再打什么主意。目前自己最需要的就是盐。既然他们愿意交换,那么自己也没有任何理由反对。

   就这样,大捆的盐包从车上被卸下,由惊喜不已的狩猎者们分批扛进了基地。

   五百辆大车,只留下十辆没有被卸载。

   对此,海族人的解释是:他们需要与附近另外一个部族进行交换。同时告诉天翔,如果今后需要食盐,可以在与他们相遇的地点等候数日,自然会有别的海族人与他们联系。

   挽留,是肯定的。对于这种几乎等同于无偿帮助般的交换,所有的人都感到意外和惊喜。就算天翔不说,好客的狩猎者们也纷纷拉着海族人的手,就要往基地里拖。这样的贵客难得一见,见了,又岂能放过。然而,在对方一再推辞之下,人们也只能作罢。只能望着装了整整一车块茎的车队逐渐远去,兴叹不已。

   “苏雅,你带着族人,以最快的速度,把这些盐包全部运回基地。”

   “李文铭,从现在开始,你负责基地的所有安全防务。增派一倍的警戒人手,密切注意周围所有动静。”

   “夏冬、方欲,带上你们的人,和我一起跟上他们。注意,不要被对方发现。周彬,你以最快的速度,整备好一百名族人。带上足够的弹药与食物,沿着我们行进的路线尽快追上来。我会在沿途给你留下记号。”

   天翔实在无法理解海族的举动。数量如此庞大的盐,就这样轻轻容易地送人。为的,难道真就是那么点块茎?如果真是这样的话,哪有何必交换?干脆直接点,摆明了送人不是多好?还有,夏冬刚一出发,这些人就马上出现,似乎是算准了在路上把他们截住。如果来的海族人多一些,自己肯定会认为他们别有所图。但是仅有四个人,他们这样做又是为了什么呢?甚至连基地的大门也不想进,看上去他们对自己的族群并没有恶意。难道,神秘的海族人当真就那么助人为乐?他们真的是把帮助别人看做是自己最崇高的享受吗?

   “人和人之间可以拥有友谊。但国家与国家之间所有的,仅仅只有利益。”

   这是天翔从书本中学到的一句话,也是被他认作真理的依据。族群之间的关系,其实也就等同于国家。因此,海族帮助龙族,应该是为了某种利益,而不可能单纯只是为了所有的友好与亲密。

   当然,所有的这一切,都只是天翔的猜测。想要获得证明,就必须弄清楚海族的去向及所在。

   更何况,临别时他们也说了,剩余的盐,是用作与另外一个部族交换之用。如果能够借机获得其位置所在,将之并吞。。。。。。

   一个交换十车盐的部族,应该不大。也可能不小。

   海族的车队行进速度很慢,拉车的负蛽也不紧不慢地在崎岖的地面爬行。数百辆连在一起的大车浩浩荡荡,放眼望去,也仅只能从车队最前端的四个小黑点上,分辨出领车人的所在。

   四天后,庞大的车队在一处依山而立的废墟间停了下来。这里天翔并不陌生,在探索基地周边环境的时候,他就曾经两次来过这里。只是没想到,一群流浪的狩猎者,居然会在这里安营扎寨。把这里当作一处暂时的居住地。

   与上次一样,海族人似乎也并没有在这里过多停留的意思。仅仅在卸下笨重的盐包后,便再一次赶起被清空的车队,朝着东面来时的方向慢慢走去。

   “方欲,你带一队人,紧跟在海族人的后面,看他们究竟要去哪儿。跟随的时间不要太久,最多十天后必须回来。懂我的意思吗?”

   “明白!”

   “夏冬,派人通知后面的周彬部队,从三面包围这里。附近的地形并不复杂,只要控制住那两条出入的通道,里面的人,一个都走不了。告诉他们,打人别打死,尽量用麻醉罐。哪怕多抓住一个手脚残废的俘虏也是好的。”

   交代完注意事项后,天翔便带领身边的十来个人,匍匐着身体,小心地朝四面散开。从多个方向,向这片异族的营地包抄过来。

   (海族再度出场,接下来的章节中将会揭示部分人种之谜,请继续关注。老黑的更新不会断,虽然一天5000字与其他更新狂人相比确实少了点,但请大家不要再催了,我已经在尽量加块速度。呵呵!毕竟,质量第一。砸票!砸票!)

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